El día de Reyes

Hoy es un día especial en España: el día de Reyes.

España y algunos países de Hispanoamérica es tradicional que los regalos de Navidad a los niños (y a la mayoría de adultos)  los traigan los Reyes Magos la noche del 5 al 6 de enero (y no Papá Noel, aunque esto está cambiando). Antes, los niños deben mandarles una carta a los reyes pidiendo los regalos que quieren e indicando por qué merecen recibir regalos.  El día 6 por la mañana los niños se encuentran con los regalos deseados  o, en el caso de haber sido malos, carbón. El día 5 por la tarde se celebran cabalgatas de reyes y luego, el día seis de enero suele ser festivo en toda España y por norma general las familias se reúnen para otra comilona navideña más y de postre o merienda se toma “Roscón de Reyes”.

Ayer en Barcelona, quedé atrapada en medio de una multitud de gente que se apeó en las aceras para ver pasar la Cabalgata de los Reyes Magos. A mi lado, unos turistas bastante sorprendidos intentaban averiguar qué es lo que estaba pasando. Cuando me preguntaron e intenté explicarles de donde viene esta tradición tan curiosa para ellos me di cuenta que tan solo tenía una vaga noción de la historia. ¿De dónde viene exactamente esta tradición? He estado investigando un poco y aquí tenéis los resultados!

“Los Reyes Magos (también conocidos como los Reyes Magos de Oriente) es el nombre por el que la tradición denomina a los visitantes  que, tras el nacimiento de Jesús, habrían acudido desde países extranjeros para rendirle homenaje y entregarle regalos de gran riqueza simbólica: oro, incienso y mirra” (Wikipedia, 2010)

Esta es la tradición más difundida. Los  magos se guiaron por una estrella conocida como La estrella de Belén hasta Belén; allí buscaron al Niño Jesús recién nacido y le adoraron, ofreciéndole oro (representando su naturaleza real, como presente conferido a los reyes), incienso (que representa su naturaleza divina, empleado en el culto en los altares de Dios) y mirra (un compuesto embalsamador para los muertos, representando el sufrimiento y muerte futura de Jesús).

 

Reyes Magos siguiendo la Estrella hacia Belén

La historia completa puede leerse en la Biblia:

“Cuando Jesús nació en Belén de Judea en días del rey Herodes, vinieron del oriente a Jerusalén unos magos , diciendo: ¿Dónde está el rey de los judíos, que ha nacido? Porque su estrella hemos visto en el oriente, y venimos a adorarle”.
Mateo 2,1-2, versión Reina-Valera 1960
“Y al entrar en la casa, vieron al niño con su madre María, y postrándose, lo adoraron; y abriendo sus tesoros, le ofrecieron presentes: oro, incienso y mirra”.
Mateo 2,11, versión Reina-Valera 1960
“Herodes, llamando en secreto a los magos, indagó y enviándolos a Belén, dijo: Id allá y averiguad con diligencia acerca del niño; y cuando lo halléis, hacédmelo saber, para que yo también vaya y le adore”.
Mateo 2,7, versión Reina-Valera 1960

Herodes les ruega que averigüen el sitio preciso del nacimiento del Mesías (2.8) con el fin de poder, así, acabar con su potencial competidor. Un ángel previene a los magos de las intenciones que Herodes guardaba (2:12), y estos ya no regresan a contarle nada. Iracundo, el rey manda a matar a todos los niños menores de dos años, lo que se conoce cómo “La matanza de los inocentes”.

Mosaico de San Apolinar Nuovo (Rávena, Italia)

En el Evangelio de Mateo, no se especifica que fueran 3 magos ni sus nombres pero esta es la creencia popular seguramente influida por el hecho de que se entregaran 3 regalos. La primera vez que surge el nombre con que hoy conocemos a los Reyes Magos es en la iglesia de San Apolinar Nuovo, en Rávena (Italia). Hoy en día se les llama: Melchor , Gaspar y Baltasar.

Poco a poco la tradición ha ido añadiendo otros detalles a modo de simbología: se les ha hecho representantes de las tres razas conocidas en la antigüedad, representantes de las tres edades del hombre y representantes de los tres continentes (Asia, África y Europa).

 

El día 6 es festivo en España, Uruguay, en partes de Alemania (en Baviera, Baden-Württemberg y Sajonia-Anhalt) y en Austria, Italia, Suecia, Finlandia, Croacia, Liechtenstein, Eslovaquia y en partes de Suiza (Schwyz, Tessin, Uri y algunas comunidades del cantón Graubünden).

 

Pues ala,  la próxima vez que me pregunten ya no me pillaran desprevenida.

History of Bournemouth

The History of Bournemouth and human settlement in the surrounding area goes back for thousands of years. For the whole history check:  http://www.squillo.co.uk/westover/

In 1800 the area was largely a remote and barren heathland, used only by smugglers and revenue troops. ‘Bourne Heath’ was also known as Wallis Down in the north and Little Down in the south and east, and was part of the Great Heath of central Dorset. To the east was Christchurch, to the west was Poole, and to the north east was the river Stour.

There were villages at Kinson, Throop, Holdenhurst and Iford and a handful of buildings at Pokesdown, however the area between these communities was just a wilderness of pine trees, gorse, ferns and heather. No-one lived there and the only regular visitors were a few fishermen, turf cutters and gangs of smugglers who landed their cargoes of spirits, tea and tobacco on the deserted beach. This area, now called central Bournemouth was ‘Bourne Mouth’the mouth of the Bourne Stream.

A man called Tregonwell and his wife are considered to be the first inhabitants of Bournemouth. The history tells that in 1810, trying to relieve their grief for the death of their only child, they visited the area of Bourne Chine. She fell in love with it and persuaded him to build a house there, where they settled to life. The Queen Mother’s ancestor, Mary Eleanor Bowes, then the richest heiress in England, also lived at Pokesdown in the 1790s to escape the clutches of her second husband.

This both facts set the tone for Bournemouth, which turned into a select retreat, where the wealthiest people in society came to escape from the world. The labouring classes were housed in distant artisans’ quarters at Winton and Springbourne. Shops were banned in early Bournemouth; tradesmen were expected to call from Poole or Christchurch. When the first citizens finally relented and allowed the railway to approach, it was permitted to do so only in a deep cutting so that it would remain largely unseen.

However such lofty isolation was not destined to last. The early villa builders had not provided sufficient infrastructure, roads were poor, and the sewers inefficient. The saviour of the town was Christopher Crabbe Creeke – Surveyor of Nuisances for the Bournemouth Commissioners, who laid out roads around, lined with grand villas, and improved the drains.

Enterprising developers replaced many of the original dreamy villas with terraces of shops and apartments. Retailers brought all manner of fancy goods into the town and the railways allowed the lower orders to enjoy a cheap day at the seaside.

Commercial road, Bournemouth (circa 1912)

Richmond Hill from The Square Bournemouth (circa 1920)

By 1890, Bournemouth was recognised by Queen Victoria, who granted it the status of a Borough and with its own Mayor. The citizens of the town were then able to take firmer control of their own destiny. From that point on, Bournemouth expanded at an astonishing rate, swallowing up Westbourne, Boscombe Spa and Southbourne-on-Sea, which had once been competing resorts, and becoming what it is today.

Commercial street nowadays

Commercial steet nowadays

Bournemouth Square (2009)

Here there is a video made of old pictures sent by inhabitants of Bournemouth (made by: realbournemouth.com)

Sources:

http://www.bournemouth.gov.uk/Council/Council_History/default.asp
http://en.wikipedia.org/wiki/History_of_Bournemouth
http://www.squillo.co.uk/westover/
http://www.localhistories.org/bournemouth.html
http://www.englishrosehotels.co.uk/hotels/history-of-bournemouth (picture)
http://www.pastandpresentpublications.com/new_page_2.htm (pictures)
http://www.realbournemouth.com/ (video)

THOMAS COOK

Thomas Cook

Thomas Cook

Je veux vous parler d’un home qui bien que très important pour une industrie aussi importante que le tourisme, n’est pas du tout connu (pas même dans le secteur touristique).

Né à Melbourne, Derbyshire le 22 novembre 1808, c’était un homme d’affaires et le fondateur et militant très actif d’une association antialcoolique. Il est considéré le premier agent de voyages de l’histoire et un des promoteurs du tourisme moderne (tel que nous le connaissons aujourd’hui), car il a transformé la production artisanale du tourisme dans une entreprise commerciale très moderne à laquelle il a donné son propre nom.

Il a eu l’idée de sa pendant qu’il voyageait en train comme militant de l’association antialcoolique dont je vous ai déjà parlé. Après ça, en 1841 il organise et réalise un voyage pour plus de 500 personnes à Leicester à l’occasion d’un congrès anti- alcool. En 1851, il a organisé aussi un voyage pour que 165.000 personnes puissent visiter l’exposition universelle de Londres et en 1855 l’exposition à Paris. Il a aussi mis à la mode la Suisse comme destination touristique.

Il a déménagé alors le siège social de son entreprise de Harborough à Londres, et en 1866 il a voyagé aux Etats-Unis pour établir des contacts et faire des affaires. Plus tard il ouvrit là-bas des succursales de l’entreprise parce qu’il y était intéressé commercialement. Par la suite il a obtenu l’exclusivité pour gérer certains circuits touristiques (la route de Harwich ou la connexion du port de Brenner à Brindisi, par exemple).

Une autre de ses innovations, a été de créer les « forfaits » individuels. Il créait les vouchers et les hôtel-coupons (qui étaient payés à l’avance), valables pour payer les chambres d’un hôtel en évitant les inconvénients de devoir payé in situ avec de la monnaie étrangère.

Il est décédé le 18 juillet 1892 à Leicester, à l’âge de 84 ans.

Agence de voyages

Agence de voyages

L’entreprise touristique Thomas Cook and Son sera jusqu’en 1928 une propriété de la famille Cook, date à partir de laquelle elle sera vendue plusieurs fois avant d’être acheté en 2001 C&N Touristik AG (un groupe touristique allemand). L’entreprise a été si prospère qu’aujourd’hui le réseau de bureaux est répandu par le monde et la siège de cette agence de voyages se trouve à Londres.

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Sources :

http://www.thomascook.com/

http://es.wikipedia.org/wiki/Cook,_Thomas

http://www.biografiasyvidas.com/biografia/c/cook_thomas.htm