TREN DE LEVITACIÓN MAGNÉTICA

Maglev es el nombre que reciben los nuevos trenes de levitación magnética. Se trata de un tren suspendido en el aire por encima de la vía, que es propulsado por fuerzas magnéticas (repulsivas y atractivas). Este método permite que el desplazamiento se efectúe de manera rápida y tranquila, a mayor velocidad y sin las molestias del ruido y los traqueteos típicos de otros sistemas de transporte de ruedas. Se dice, que estos trenes tienen un potencial de velocidad equiparable a las aeronaves jet (900km/hora), no obstante por el momento, el récord de velocidad se batió en Japón donde el maglev alcanzó una velocidad de 581 kilómetros por hora. Estas altas velocidades pueden atribuirse a la ausencia de contacto físico entre el carril y el tren de manera que la única fricción es la del aire. Esto a su vez favorece un consumo de energía razonable y un bajo nivel de ruido.

Maglev to the airport (Shangai)

Obviamente no todo podían ser ventajas, de manera que como inconveniente tendríamos que destacar el alto coste de las líneas, lo que ha limitado su uso comercial. Este alto coste viene derivado de varios factores. El motivo principal es el altísimo coste de la infraestructura necesaria para la vía y el sistema eléctrico, aunque razones como el alto consumo energético que requieren también frenan su expansión. El desarrollo práctico del sistema maglev para usos comerciales en transporte de pasajeros (debido a su diseño el peso del tren es un factor primordial, lo que no permite que el sistema pueda aplicarse al traslado de mercancías), se produciría sólo si se abarataran los costes de producción eléctrica mediante la utilización de fusión nuclear de manera controlada.

La única línea en funcionamiento a día de hoy es la que une Shanghai con su aeropuerto, un recorrido de 30km que el tren realiza en tan solo 7 minutos y 20 segundos a una velocidad media de 250km/h. Otros recorridos están en estudio en países como China y Japón. En Europa por el momento el único país que demostró interés fue Alemania, pero acabó desechando el proyecto de construcción de líneas maglev para pasajeros debido a su exorbitante coste de construcción y mantenimiento.

¿Os imagináis como sería disponer de una red de ferrocarriles propulsados por levitación magnética? Si en 7 minutos podemos recorrer 30km…hasta donde podríamos viajar en varias horas? ¿Qué efectos tendría esto para el turismo? ¿conseguiríamos en  Europa convertirlo en una inversión rentable?

modelo de maglev

[FUENTE: http://en.wikipedia.org/wiki/Maglev_train]

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Train Routes: “The Rovos Rail”

THE ROVOS RAIL



“A luxury discover of the South African Territory”

Itinerary

Itinerary

Being known as one of the most elegant and luxurious trains in the World, the “Rovos Rail” allows the passenger to take from 24 hours up to 15 days journeys in the African territory. It was established in 1989, and offers two extremely well rebuilt classic trains in an accurate 19th century style. Each one of the trains can carry a maximum of 72 passengers accommodated in spacious and impressive suites. For a price, ranging between 4000 and 14.000 US$, the passengers can explore the African country visiting important touristic highlights such as the “Kruger National Park”, “Durban”, “Mpumalanga” and the “Victoria Falls”.

The trains offer different routes, being the most popular the 1600km journey covering the distance from Cape Town to Pretoria. Starting in Pretoria, it goes through Kimberley, Matjiesfontein and it ends in Cape Town.

A real luxurious and unforgettable experience only apt for the most sybarites!

Rovos Dining Car

Rovo's Dining Car

SOURCE: Rovos Rail website