RENFE: la tragedia diaria

Muchos hoy se preguntaran que tiene que ver esta entrada con el turismo, pues bien, les diré que tiene MUCHO que ver, lean e imaginen.

Tengo la suerte (o la desgracia según como se mire) de vivir en el “Maresme” una comarca catalana y costera a pocos kilómetros de Barcelona. Las únicas maneras de conectar esta zona con la capital catalana son:

Por carretera: la increíblemente “segura” N-II que ostenta el título de “carretera más peligrosa de Cataluña”, y las “para-nada colapsadas” B-20 y C-31 junto con el “fluido” Nus de Trinitat. [Denótese por favor la total ironía de estos comentarios].

Otra alternativa de conexión son los 3 autobuses públicos de mala muerte que conectan las 2 zonas y que al ser muy irregulares y no tener carriles especiales habilitados para evitar los atascos, son una alternativa más bien inútil en el empeño del viajero a transportarse.

Y por supuesto existe otra manera: el tren, que en caso de funcionar bien, sería la ideal y más directa, pero como imagino adivinareis…. NO funciona. Se trata de nuestra queridísima (sobretodo para los catalanes) RENFE. [Denótese aquí también la ironía]. No he escuchado demasiadas quejas de otras partes de España si no contamos con las puntuales averías, pero en Cataluña esto ya es otro cantar! La palabra “puntual” debería sustituirse por “diaria”.

Las infraestructuras son prehistóricas (si si, esa época en la que la gente aun usaba taparrabos y vivía en cavernas). A esto hay que añadirle también su deterioro y falta de mantenimiento, y si esto lo sumamos a una inversión nula, una falta de planificación, una gestión de incidencias desastrosa y a un gobierno totalmente incompetente, el desastre está asegurado.

(Mejor no evocar aquel lamentable episodio en el cual Magdalena Álvarez, el mayor exponente de la incompetencia, metió baza).

El tren de hoy...

El tren de hoy...

Raro es el día que los trenes cumplen su horario establecido, no se quedan parados en una estación 20 minutos o lo que es peor dentro de un túnel otros 45 minutos. Los viajeros debemos sufrir una larga espera en un andén atestado para luego entrar a presión en un vagón aun más lleno (superando con creces la capacidad máxima permitida). Ais! Pero… ¿y lo bonito que es ese contacto físico con desconocidos, ese aliento soplándote en la nuca, esos malabarismos efectuados cuando el tren frena o ese olor profundo a humanidad de buena mañana? Sin duda una experiencia que nadie desearía perderse!

Líneas que se congelan, semáforos que por el frío no se encienden, catenaria que se rompe, trenes que se estropean, colapso en las estaciones o incluso inundaciones, son algunos de los problemas diarios de los trenes de cercanías de Renfe, y todo por el módico precio de 2,05€ el trayecto simple o casi 70€ de tarjeta mensual!

Por supuesto RENFE ha establecido un sistema de compensación, según el cual si hay retrasos que superen los 15 minutos el viajero puede reclamar y le dan “de regalo” un tíquet de 6 zonas. Muy bonito…. Lástima que la mitad de viajeros no conozcan que existe esta posibilidad y lástima también que muchos no puedan permitirse el lujo de llegar incluso más tarde para poder hacer la enorme cola de reclamación (véase la foto). Y esto RENFE lo sabe, y lo aprovecha!

Ayer por la tarde un trayecto de 35 minutos Plaça Cataluña (Bcn)Premià de Mar (Maresme), se convirtió en un trayecto de 1 hora y 15 minutos. Esta mañana, ese mismo trayecto ha durado 1:30 + el tiempo de hacer la reclamación (20 minutos).

Colapso en la estación

Colapso en la estación

Esto es una auténtica vergüenza y una falta de respeto para con los ciudadanos que dependemos de los servicios de RENFE. Pero esto, ahora en invierno, solo lo estamos sufriendo nosotros. Esperen a ver como llega el verano y con él la horda de miles de turistas que visitan o se alojan en poblaciones tan turísticas como Blanes, Mataró o Calella y se desplazan a Barcelona. Les digo por experiencia que observarles cuando algo de esto sucede es un espectáculo y una dosis de vergüenza ajena asegurada.

Pues nada lectores, aquí les dejo con un ejemplo más del tercermundismo en el que vivimos en este país, y esperando a que algún día nuestros políticos aprendan ha hacer las cosas como Dios manda, se despide una viajera.


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MONTSERRAT (Catalogne)

Aujourd’hui je vais vous parler d’un symbol vraiment important pour la Catalogne (Espagne) . Il s’agit de la montagne de Montserrat.

Le massif dont je vais vous parler aujourd’hui, se trouve entouré d’autres collines plus basses mais il est different de tout ce qui l’encercle. Le nom de Montserrat peut se traduire par montagne (mont) en dents de scie (serrat). C’est aussi devenu un nom propre féminin très courant en Catalogne, qui se fête le 27 avril. Le sommet de ce massif atteint 1236 mètres et le lieu fut déclaré parc naturel en 1987.

"La Moreneta"Si Montserrat a gagné sa renommée chez les catholiques du monde entier c’est grâce, selon la légende, en l’an 880, à un samedi après-midi à la tombée de la nuit, où des pâtres virent descendre du ciel une puissante lumière accompagnée d’une belle mélodie. Le samedi suivant, la vision se répéta. Les quatre samedis suivants, le recteur d’Olesa (une ville située non loin de ce massif) les accompagna et pu constater la vision miraculeuse. Après avoir pris connaissance de l’évènement, l’évêque qui se trouvait à Manresa (non loin de Barcelone) organisa une montée à Montserrat pendant laquelle fut découverte une grotte où se trouvait une image de la Sainte Vierge. L’évêque proposa alors de la transférer à Manresa. Mais, dès qu’ils essayèrent de la mouvoir, elle se fit tant pesante qu’ils ne parvinrent à la déplacer. L’homme d’Église interpréta ce fait comme la volonté de la Sainte Vierge de rester en ce lieu et décida de faire construire une chapelle sur le site.

Depuis ce miracle et la fondation du monastère quelques années plus tard, le Montserrat est considéré comme un haut lieu de culte. Les Catalans ont nommé la Vierge de Montserrat « sainte patronne » de la Catalogne. Elle à una signification important pour nous et, en plus, il s’agit de l’une des rares vierges noire d’Europe. C’est pour ça qu’on l’appelle familièrement « la Moreneta » (la petite bronzée).

Montserrat peut être visité et est vraiment important des d’un point de vue touristique, pas seulement religieux. De par la facilité d’accès depuis Barcelone et les activités qui y sont proposées, Montserrat est l’un des nombreaux endroits incontournables lors d’une visite en Catalogne. C’est également indispensable d’y faire une halte pour quinconque souhaite s’imprégner un peu plus de la culture catalane.

INFOS PRACTIQUES :

Comment s’y rendre ?

On peut accéder au monastère par la route (un parking est proposé pour 5 euros à l’entrée du site), depuis Monistrol de Montserrat, Sant Salvador de Guardiola et Bruc. On puet également rejoindre le monastère par un téléphérique et par un funiculaire des Ferrocarrils de la Generalitat de Catalunya. De là, il est possible de se rendre à la sainte grotte (où il est coutume de faire une offrande à la Vierge), au Mirador et à Sant Juan par deux autres funiculaires. Les randonnées à pieds sont également vivement recommandées !

Funiculaire

Funiculaire

Téléphérique

Téléphérique

En savoir plus :

http://www.montserratweb.com/

http://www.abadiamontserrat.net/

http://www.cremallerademontserrat.com/website_cremallera/cat/index.asp

http://es.wikipedia.org/wiki/Montserrat_(monta%C3%B1a)


Train Routes: “The Rovos Rail”

THE ROVOS RAIL



“A luxury discover of the South African Territory”

Itinerary

Itinerary

Being known as one of the most elegant and luxurious trains in the World, the “Rovos Rail” allows the passenger to take from 24 hours up to 15 days journeys in the African territory. It was established in 1989, and offers two extremely well rebuilt classic trains in an accurate 19th century style. Each one of the trains can carry a maximum of 72 passengers accommodated in spacious and impressive suites. For a price, ranging between 4000 and 14.000 US$, the passengers can explore the African country visiting important touristic highlights such as the “Kruger National Park”, “Durban”, “Mpumalanga” and the “Victoria Falls”.

The trains offer different routes, being the most popular the 1600km journey covering the distance from Cape Town to Pretoria. Starting in Pretoria, it goes through Kimberley, Matjiesfontein and it ends in Cape Town.

A real luxurious and unforgettable experience only apt for the most sybarites!

Rovos Dining Car

Rovo's Dining Car

SOURCE: Rovos Rail website

LAVABOS JAPONESES

Váter japonés occidentalizado

Váter japonés occidentalizado

Anoche surgió una interesante conversación durante una cena relacionada con los “chorros de agua” y recordé una cosa curiosa que considero puede interesaros…. los LAVABOS japoneses “occidentalizados” (existen también lavabo de estilo japonés tradicional que básicamente son un agujero en el suelo sobre el que hay que agacharse en cuclillas).

váter tradicional japonés

váter tradicional japonés

Durante nuestro viaje a Japón, observamos cosas muy curiosas (de las que ya iré haciendo crónicas al respecto). Una de las que nos llamó especialmente la atención fueron los lavabos. A muchos esto quizás no os parezca ninguna novedad ya que en algunos países ya existen instalaciones de este tipo, pero para los españoles….

Los lavabos japoneses tienen un control electrónico adosado a la taza del water que permite regular, activar y desactivar varias opciones.

otro de los curiosos ejemplos de lavabos

otro de los curiosos ejemplos de lavabos

mando de control

mando de control!

Para empezar, se pueden seleccionar unos chorritos de agua

(eligiendo la intensidad con la que tiene que salir, temperatura y la posición) para limpiarse una vez hemos acabado de utilizar el WC. El agua sale directamente de la taza hacia arriba. Además estos curiosos retretes disponen de un botón de música para que mientras uno hace sus necesidades, la persona que ocupa el lavabo contiguo no escuche ningún tipo de ruido.

¿Curioso, no?

Se me ocurrió hacerles fotos, pero no un video!!! De todas maneras en youtube he encontrado ejemplos idénticos a los lavabos que utilizábamos nosotros.

El del famoso váter con “chorro” para posterior limpieza:

(hay que vigilar regulando la intensidad!!!)

Y el fruto de los avances tecnológicos aplicados a las cosas cotidianas:

(se regulaba desde unos controles en la pared!)