Urban Timelapse

Para todos aquellos amantes de las grandes urbes aquí os dejo un impresionante Timelapse.

<p><a href=”http://vimeo.com/18554749″>NYC – Mindrelic Timelapse</a> from <a href=”http://vimeo.com/mindrelic”>Mindrelic</a&gt; on <a href=”http://vimeo.com”>Vimeo</a&gt;.</p>

source: Mindrelic Photography

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CCUSA (día 3): Haverford Campus

DÍA 3 (22/06/2010)

Ya nos habían avisado de que hoy iba a ser un largo y duro día. La mañana empieza con “the wake up call” donde uno de los monitores va de habitación en habitación gritando con un megáfono y golpeando las puertas hasta casi derribarlas! Me alegro mucho de estar en la ducha en esos momentos porque si no mi amigo Randy me hubiera matado del infarto!

Tal y como me encontré el uniforme en la habitación
Nos reunimos todos en la herradura y vamos al comedor a desayunar. El desayuno es buffet libre y yo sigo con mi sana dieta a la americana….tortilla, bacon y bagel con queso! (viva! si sigo así tendré que pedir dos asientos en el vuelo de vuelta!!). Al acabar abrimos una cuenta con Wachovia para que puedan pagarnos y gestionamos los trámites para solicitar un número de seguridad social! (estoy emocionada!!! SS americana!). A partir de ahí y hasta la noche todos son charlas y presentaciones. Primero nos dan la bienvenida y conocemos en persona al personaje Julian Krinsky!! (¡¡pero personaje personaje!!). ¡Lo podeis ver en este video!
Luego nos presentan a todos los responsables y tras eso nos hacen salir fuera a la calle con los 32 grados de calor que hace, ponernos en equipos y jugar a ver quien construye la torre más alta con spaghettis crudos y mashmellows.

Torre a construir...

Volvemos al auditorio y tenemos un charla del aparentemente famoso Dean Minuto, experto en Neuromarketing. Nos habla de como el cerebro se divide en varias partes y funciones (como un 3 en uno) y  como podemos acceder a la parte que toma las decisiones para convencer o poner a alguien de nuestra parte. La charla está muy bien pero es muuuuuuy americana! Las palabras TU y MOTIVACION y EXITO van que vuelan!

Grupo en una de las reuniones

Tras esto y un pequeño descanso, volvemos a entrar al auditorio para participar en las “Jackactivities”. Todo el mundo está algo mosqueado…¿que será eso? Entrando un tipo con un silvato nos habla tipo militar y nos grita para que nos sentemos donde el quiere. Luego hablando en modo autoritario y de una manera extraña, nos va introduciendo en el tema. Al final todo el asunto resulta ser una de esas sesiones tan típicamente americanas de conocer a los compañeros de trabajo y crear vinculos. Nos hacen ponernos en grupos, bailar, formar letras con el cuerpo, contestar a preguntas y jugar a muchos otros juegos, cada cual más ridiculo. No me gusta mucho Jack (típico profesor de gimnasia de instituto retirado, pero como en las películas! todo un estereotipo!). Todo parece ridiculo mientras lo hacemos, pero acabamos pasando un muy buen rato, nos reimos mucho y acabamos conociendo a muchísima gente (¡si es que no hay nada como perder la verguenza!).
Cenamos en la cantina todos juntos otra vez y tras esto volvemos a una charla con la responsable de HRM y el director en la que nos hablan de normativa, reglamento y cosas como normas en los campos y casos de otros años.Desternillante el momento en el que un escocés acaba confesando que es torpe teniendo sexo! (en el contexto de lo que no hay que hablar con los niños).
Después de esto damos un paseo y vamos a comprar productos de primera necesidad al CVS Pharmacy y luego alguna chuchería al WaWa. Y tras esto y rebentados nos vamos a dormir! (aunque algunos deciden salir de fiesta) que mañana toca mudanza y además también será otro día largo.


CCUSA (día 2): New York – Philadelphia

DÍA 2 (21/06/2010)

Tras una noche de no dormir demasiado por culpa de mucho frío en la habitación de las chicas (culpable un aire acondicionado maligno e inapagable) y por culpa de mucha calor en la habitación de los chicos (culpables unas ventanas que no se abrian y un aire acondicionado que no funcionaba), me levanto temprano. Toda mi habitación duerme o hace ver que duerme y yo intento no despertarlos mientras abro la mochila y recuerdo que metí todo lo que necesito para la ducha en el fondo de todo embolicado en bolsas de plastico, por aquello de no mojarse si llueve. El resultado es mucho ruido y 10 personas levantandose y mirandome mal, hehe! Mientras el resto se espavila, Javi y yo vamos a desayunar a un Dunkin Donuts (bonita manera de empezar nuestra dieta sana en America!!), eso si el donut es gigante y está buenísimo!
A las 10:30 hacemos el check-out en el albergue y el personal nos recomienda llegar a la estación de autobuses certa de Times Square en metro (Port Authority).

Buscado Times Square...

El recorrido en metro no tiene desperdicio, 8 personas cargadas hasta los topes, sin saber donde vamos, sin conocernos casi; además el metro no tiene ascensor, es oscuro y estrecho y nos atascamo en los tornos de la entrada!!! En la estación nos sentamos en un bar y tomamos algo mientras vamos haciendo turnos para comer (pizza, para seguir con nuestra dieta sana!). A las14:30 cogemos finalmente el autobus que nos tiene que llevar a Philadelphia.

Esperando para subir al autobus

Destino Philadelphia! (Port Authority)

Al final no es un Greyhound (gran historia pero terrible reputación ultimamente, eso si muy barato) pero es un Peter Pan (ya puestos a probar cosas típicas…..) muy cutre, sucio, con unos personajes a bordo con pinta de asesinos en serie y con la suspensión muy fastidiada, lo que nos hace botar como idiotas en los asientos.  Algun gritito se me escapa incluso al ver como el autobus circula ligeramente inclindo hacia un lado y se inclina mucho más de lo normal en las curbas! Que miedo!!! Tras 2 horas de viaje llegamos a Philly y de allí tenemos que llegar a Kings of Prussia. Este autobus por lo menos tiene aire acondicionado y conexión wi-fi. El paisaje por el que atravesamos es precioso ya que bordea un río.
Pero cual es nuestra sorpresa cuando cansados y destrozados por el equipaje llegamos a la estación de autobuses de Kings of Prussia (si a ese descampado en el medio de la nada se le puede llamar estación de autobuses) y los de la compañía para la que vamos a trabajar no están allí para recogernos. Ni están ni aparecen!!! Tenemos que dedicarnos a llamarlos por teléfono (todos apagados y con contestadores automaticos) y no es hasta un par de hora más tarde que recibimos una llamada avisandonos que ya vienen a buscarnos!

La estación de Kings of Prussia en medio de la nada

Esperando en Kings of Prussia

Cada vez más aburridos...

Atravesamos barrios residenciales con pinta de caros, muy caros y finalmente llegamos a Haverford College, uno de los campus donde la compañía hace cursos y donde vamos ha hacer una formación de un par de días todo el grupo junto antes de que nos separen en nuestros campos respectivos.
Dejamos los tratos en las habitaciones asignadas y tras una corta reunión separados por campos de introducción, nos volvemos a reunir todo el grupo en la “herradura”, una piedra en forma de herradura en medio del campus. Allí nos presentamos a todos los monitores que han ido llegando durante del día (nuestro grupo somos los últimos en llegar) y comemos la pizza (¿os suena de algo? si si donuts, pizza y pizza en un mismo día! ¡viva!) que nos han pedido allí al aire libre.  Enseguida nos vamos a dormir, que mañana será un día largo y vendran a despertarnos a las 7:15am!


CCUSA (día 1): London – New York

DÍA 1 (20/06/2010)

Hoy empieza nuestra aventura Americana (que no aventura en general porque con lo que nos ha costado mudarnos y despedirnos de UK, eso podría considerarse otra aventura!). A las 7 de la mañana revisamos el no habernos dejado nada en las habitaciones que hemos estado ocupando en los últimos 9 meses y dejando las llaves dentro cerramos la puerta (¡bye bye etapa!)

Cogemos el que será nuestro último autobus de National Express este año y pasamos por Ringwood por última vez (¡todo un acontecimiento! los que hayan cogido muchos National Express a Londres saben a lo que me refiero!). Desde Londres Victoria cogemos el metro y en 40 minutos ya estamos en el aeropuerto de Heathrow. Virgin Atlantic tiene dominado como 30 mostradores de facturación pese a que insisten en que saquemos la targeta de embarque por las máquinas automáticas. Tras la pelea con las teclas de la pantalla táctil resulta que al viajar con una visa no podemos hacer el check- in nosotros (¿y entonces para que insisten tanto en lo contrario????). La azafata nos informa de que en las últimas 2 semanas cientos de estudiantes con mochilas están viajando a Estados Unidos a trabajar de lo mismo: “Camp Conunsellors” o monitores. De hecho, en nuestro propio avión toda la parte trasera está reservada y la ocupamos los “monitores” (cabe remarcar que todos son britanicos a excepción de nosotros dos, lo que nos hace sentir un poco aliens….).
El vuelo dura 7 horas y transcurre sin casi ningun contratiempo. Da la casualidad que nuestro sistema de entretenimiento a bordo no funciona, así que solo podemos ver algunas de las pelis, pero ni las podemos ver todas, ni podemos jugar ni escuchar música. Y luego, tras un pequeño malentendido con la azafata (¿pq tras un año en Inglaterra aun me cuesta entender lo que me dicen ciertas personas?) Acabamos comiendo pasta en un plato rebentado en el microondas del avión! (mejor no pregunteis….).

Pasta explotada en microondas

Imagino que las pobres mujeres se han estresado mucho de tanto servir alcohol y cubatas a nuestros compañeros británicos (en serio, ¿que les pasa con el alcohol?)

Llegando a New York

Al llegar a JFK, pasar 10 minutos en la frontera con un policia neoyorkino tirandome la caña, pasar por aduanas sin ningun tipo de control y recoger las maletas

Primera experiencia mochilera

(he batido records, 14,5 kg la mochila y 4 kg el equipaje de mano para 3 meses!!! estoy muy orgullosa), nos encontramos con los representates de CCUSA y esperamos a reunirnos todos.

Javi esperando a todos los CCUSA

El traslado al albergue lo hacemos en un autocar contratado por la compañía y nos cuesta casi 2 horas llegar a Manhattan (¿por que hay tal caravana y atasco de coches un domingo a  las 10 de la noche??). En el albergue estamos organizados por habitaciones segun el campamento en el que vamos a trabajar. El sitio está super bien, pero paso mucho frío por la noche y es algo ruidoso.

Habitación del albergue

http://www.hinewyork.org/

A DISASTROUS HOLIDAY! (beware of package vacations)

What best reflects our trip...Ambulances!

It is for me really difficult to criticise any of the travels I have made so far as they have been wonderful, nevertheless there was one which was kind of…. disastrous?

Not being used to travel in organized tours with charter flights, we decided to give it a try as we wanted to visit Washington and New York and this was the cheapest way. The first bad signs showed at the airport when we all met. It was not good to find out that we were only 6 out of 52 passengers, younger than 50 years old! The rest were in their golden age, which usually is not a problem, but this time it was as half of them had mobility problems.

To start with, we were stuck in the airport for 5 hours and when

Ambulance

finally on the plane, we went through the worst turbulence ever. When we finally got to JFK Airport half of our luggage was missing, so it wasn’t until 2 hours and 21 luggage claims later, that we got out and queue at the bus door hoping to get to the hotel as soon as possible. But seeing how lucky we were being so far that was not going to happen. A really nice old lady fell while going onto the bus and hurt her leg really badly. We had to wait then for the ambulance to come and the cleaners to clean all the bloody mess. When we finally got to the Hotel, our guide, who by the way had no previous experience, had mistaken the address and we found ourselves at the other side of the city, in a wrong hotel and in rush hour, great!

These kinds of misfortunes kept happening during the trip. 6 more people were injured in the most stupid ways (I specially remember that lady that knocked and opened her head with the grave of a soldier in The Arlington cemetery, it was really gross!!!).

Arlington cemetery

Arlington cemetery

The guide was beyond useless despite being a nice girl. She did not know how to deal with problems (and we had many, believe me!) and do not get me started with her guiding system, which basically consisted in saying nothing.

The hotels were quite nice, as well as the restaurants we had included in our package. The bus driver was also really nice, but his patience ran short in many occasions as we needed at least 15 minutes to get down the bus. He tried not to disturb the traffic but being New York the city it is, it was pretty impossible and he got fined by the police several times.

People got lost, robbed and we got stuck in huge traffic jams due to the bad organisation of the trip (do not plan an excursion in rush hours, for God’s sake!!).

Well at least I visited two of the most wonderful cities I have ever seen, my family did not suffer any weird accident and we laugh a lot. But let me tell you one thing… that was our first and definitely last time travelling with that agency in their package vacations. I won’t say any names here, but I’ll give you my advice…: be careful while choosing the Agency, the package, and pay attention to minor details. When you do an organized cheap package tour with a Tour Operator, everything must be perfectly organized to avoid disasters!!!

And now, I invite you to post your funny or disastrous stories while travelling!!!